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力挺FCoE 思科再发力刀片服务器交换机

发布时间:2022-07-11 05:06:51 来源:竞技宝JJB 作者:竞技宝官网

产品详情/ Product description

  2009年9月底,思科公司的Nexus生产线系列刀片交换机,据思科公司的官方发布者介绍,此款交换机是为了迎合市场服务器聚合的应用需求而适时推出的,它可以完成10G以太网结构下的多台X86服务器的协调工作。此款Nexus中心交换机的设计,可以将来自不同厂商的多个物理x86刀片服务器集成到一个共同的10G以太网结构中。多年以来,思科一直致力于提高数据中心建设设备的研制与开发工作,且成绩斐然,无论经济效益还是品牌知名度,均都稳居全球数据中心设备制造商的第一位。业内人士评论,此次新款10G Nexus 4000刀片交换机的开发成功或可成为思科的居安思危之举。

  然而,更为引人注目的是,思科的管理层此次证实了一个人们猜测已久的疑问,这就是此次思科Nexus 4000系列推出的同时,思科也为该系列交换机OEM营销方式做好了全面的准备。更加令人兴奋的是,思科通过此举完成了FCoE标准在企业主流系列产品的推广实施,为绿色网络数据中心设备制造时代的到来吹响了号角。

  也有专业评论人士对思科这次选择推广FCoE标准的产品系列产生疑虑,因为Nexus 4000系列刀片交换机属于思科Nexus品牌下的第一代产品。这一系列产品最初就是专为刀片服务器聚合而设计开发的,它可以完成将多台1G级的物理服务器以NIC方式连接到以Nexus 5000或者Nexus 7000为中心的服务器集群之中。思科的Nexus品牌的产品阵营中还包括名为Nexus 7000系列的核心交换机,名为Nexus 5000系列的全球最高端的顶级机架式交换机,Nexus 2000系列的架构扩展设备,以及Nexus 1000V系列的基于软件的虚拟交换机。这次推出的新品没有采用最先进的Nexus 7000为革新对象,而采用了第一代的Nexus 4000为架构模式,使很多专业评论家感到一头雾水。事实上这种担忧是多余的,思科有着对自己产品最准确的认识和定位。

  Nexus 7000是思科公司于2004年就开始研发的产品,在当年Carrier Routing System的基础上,思科公司投入了578个攻击工程技术人员,耗时四年、耗费2亿5000万美元完成的,这是一款用于高密度10G级以太网聚联的服务器交换机。它包括了1,513个思科专利,最新推出的Nexus 7000型号,是一个峰值性能达到15Tbps的系统,可用于构建高性能的基于统一以太网、存储设备和IP结构的数据中心。

  首先,思科此次钟情于Nexus 4000系列的原因应该是操作系统方面的原因。Nexus 4000支持的NX-OS,不仅融合了Nexus大家庭的LAN/SAN操作系统的优点,而且还兼容思科的MDS SAN交换机生产线。该操作系统适用于大规模、高可用性、容错性、统一性等方面的特点,为构建具有一致性的数据中心提供了保障。

  另外,与思科Nexus 1000V虚拟交换机的便捷连接也是此次Nexus 4000系列崭露头角的重要因素。比如运行VMwares ESX 4.0虚拟软件的思科虚拟刀片服务器就是非常流行的模式。Nexus 1000V可以汇集一个独立服务器上的虚拟出来的多台虚拟服务器影像,而Nexus 4000则可以完成多台物理的刀片服务器的聚集。

  随着IBM和惠普等厂商竞争力的不但加强,思科产品传统的特点和优势已经无法确立其竞争优势,尤其思科的高价位政策更使得已有的优势发生着倾斜。IBM为了提高与思科之间的价格优势,在数据中心产品线上广泛采取了OEM战略,且硕果累累,这就更加促使思科无论如何要加大OEM市场的份额。

  自从Catalyst刀片交换机迈出思科OEM经营模式的第一步之后,思科似乎从中尝到了甜头,一直在选择另外一个系列的服务器去拓展其OEM营销的成果。这次新的Nexus 4000产品下线之后,Nexus也要走OEM营销方式的消息也得到了思科管理层的证实,为此思科选择Nexus 4000这一老款式用于级联刀片服务器的交换机用于OEM尝试的难言之缘由,也似乎间接得到了答案,选择最先进的产品做OEM尝试的技术流失风险显然要大出许多。

  可以推断,思科在Nexus 4000的开发工作事实上是为了满足其它OEM厂商的需求而特意安排的。该系列产品的技术细节、使用方法和成本都将向那些与之合作服务器供应商公开,而且其市场战略定位也基本明确,这就是与以惠普最新型的6120XG和6120G/XG刀片式交换机和针对IBM产品系列的OEM厂商BNT(Blade Network Technologies)公司的6口、10换机一争高下。

  那么思科此次OEM战术的目的就仅仅局限于与IBM的OEM之战吗?专家分析,思科实际上醉翁之意不在酒,OEM只是个幌子,其真实意图却在于在OEM产品中加入了针对FCoE标准的变革。

  Nexus 4000系列此次参与OEM市场的行为是思科数据中心战略的一个掠影,是思科全面相应FCoE倡议的一个实质性举动。FCoE(Fibre Channel over Ethernet),即以太网光纤通道,FCoE是2006年4月份由数家IT厂商向美国国家标准协会(ANSI)T11委员会提交的一种新技术标准的提案,是面向10G以太网而提出的技术革新框架,其优点是在维持已有服务的基础上,力求大幅减少服务器上的网络接口数量(包括减少电缆、节省交换机端口和管理员需要管理的控制点数量),从而达到降低功耗,方便管理之目的,此外它还倡导提高网络系统的可用性。FCoE技术标准可以将光纤通道映射到以太网,从而达到在以太网上传输SAN数据。它可以保护客户在FC-SAN上的前期投资(包括FC-SAN的工具、员工培训、FC-SAN设施及有关管理架构)的基础上,提供以FC存储协议为核心的I/O整合方案。同样作为思科全面战略的一个组成部分,思科之前已在在其MDS光线通道SAN交换机实现了FCoE所倡导的技术路线,革新了其长期遵循的统一数据中心交换架构。

  来自思科官方的消息表明,思科将全面相应FCoE标准的感召,已经制定好了在全产品系列中推广FCoE的推广规划。除Nexus 4000之外目前已经明确完全采纳FCoE标准进行生产的产品系列包括MDS和Nexus 7000两个。部分机型将于2010年上半年完成改造,如16Gbps的光纤通道MGS交换机、Nexus 5000 FCoE交换机的8Gbps光纤通道扩展模块。事实上,Nexus 4000已经为其他系列的FCoE化积累了丰富的经验。

  上述产品只是思科全面实施FCoE计划的一些片段,在所有数据中心相关产品中推广FCoE计划是思科占领未来市场的明智之举。交换机只是数据中心全系列产品的边界和存储类相关设备,下一步思科的举动肯定会向数据中心的核心设备施加FCoE标准的影响。

  在思科的紧密配合下,美国亚利桑那大学正在着手改造企业正在使用中的数据中心,并在资金和能源节省方面取得了令人瞩目的成绩。

  2008年3月,学校开始了名为企业系统改造ESR(Enterprise System Replacement)项目,该项目旨在升级和改造学校目前正在数据中心网络设备。亚利桑那大学已经收益在用学校信息系统包括人力资源系统(HR)、学生信息系统(Student Information)、财务管理系统(Financial Management System)、学业证书发放管理系统(Grants Management System)、学校业务管理系统(Business Management)和数据仓库应用系统(data warehousing applications)等等。据该校基础设施服务的高级主管德里克.马什(Derek Masseth)介绍,学校需要建立一个全新的网络框架结构,该结构需要支持300-400个物理服务器,几百个ESX虚拟服务器,总量达300T的13个不同的EMC磁盘阵列,网络用户规模为55000人。马什认为,原先采用思科Catalyst 6500交换机和MDS 9500多层导向器的网络结构规模还不能适合学校日益增长的网络应用需求。目前学校已经安装了三台Nexus 7000s刀片式交换机和若干台Nexus 5010s机架式交换机的基础上,学校还为服务器更换了符合FCoE的网络适配器,今后还计划进一步配置若干符合FCoE标准的Nexus交换机,才能彻底完成整个网络系统的更新改造。

  据马什介绍,虽然改造还未完成,但是学校通过改造已经得到了丰厚的回报。近一年来,学校节省了相关的财务支出降幅达50%,每个端口的能源消耗下降了30%。而且这些收益是在学校还未全面采用思科的统一计算系统(UCS,Unified Computing System)的基础上得到,UCS可以更加紧密地完成服务器、存储设备、物理和虚拟设备的集成,其资金、能源节约的能力更加强大。学校目前使用服务器则是Dell公司的刀片服务器,假如全部更换为思科的服务器,学校将会得到更高数额的回报。感受到FCoE的益处之后,学校计划关闭数据中心老式的Catalyst 6500交换机,而进一步将计算中心构建为全面采用思科Nexus系列产品的统一平台上来。

  借助OEM方式推广具有全方位节约成本、节能效果的符合FCoE标准的数据中心设备,只是思科宏观战略的一个掠影。事实上,将产品线全面转型到FCoE的道路上来,才是思科核心思维之所在。相信思科的这一领头羊效应,将会推动整个网络通信设备制造领域的全面变革,可谓一石将要激起千层浪。

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